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jueves, 12 de octubre de 2017

RESEÑA: Lumberjanes: Unicorn Power! - Mariko Tamaki

Últimamente las adaptaciones de cómics a libros es algo real que está sucediendo (como la saga DC Icons con historias de Wonder Woman y Batman) y ahora parece que también lo vemos en cómics que no son de superhéroes. Leñadoras es una saga súper cuqui sobre un grupo de chicas en un campamento de verano y sus aventuras fantásticas, y en cuanto super que tenía una novela juvenil la pedí en seguida. 

[Gracias a la editorial por la copia electrónica avanzada. Mis opiniones nunca se ven afectadas por el hecho de que me den libros. Soy insobornable. Soy una isla. Soy una roca.]



Bienvenidos al Campamento de  Miss Qiunzella Thiskwin Penniquiqul Thistle Crumpet para Chicas DurasLas cinco scouts de la cabaña Roanoke —Jo, April, Molly, Mal, and Ripley— adoran sus veranos en el campamento. Pueden estar con sus amigas, ganar parches y molestar a su monitora Jen... y tener aventuras sobrenaturales.

Hoy no es una excepción. April adora los retos y las convence para escalar la montaña MÁS ALTA que han visto, pero las cosas no van como planeaba. Primero, no esperaban traspasar la tierra de la Gente de las Nubes, y ¿alguien leyó esas advertencias que alguien clavó al pie de la montaña? Además, unicornios.

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Las cinco chicas tienen un don para meterse en líos sobrenaturales (para desesperación de Jen) y esta vez es April, entusiasmada con la idea de escalar una montaña misteriosa y conseguir la medalla de exploradora maravillosa. Las aventuras que corren, por supuesto, se alejan de los típicos problemas de perderse en el bosque y en su lugar tienen más que ver con unicornios perdidos, montañas mágicas y el Pueblo de las Nubes.

La caracterización de los personajes era perfecta, aunque está bastante centrado en April y un poquito en Mal y su relación con Molly, y dejan a Jo y Ripley algo olvidadas. El conflicto de April, su necesidad de superarse a sí misma y de liderar a sus amigas, está muy bien desarrollado, pero me ha parecido más interesante el de Mal, que no siempre está tan entusiasmada como sus amigas en correr aventuras. Este libro ha mantenido la temática que tanto me gusta de los cómics: es súper divertido y tiene los mismos mensajes maravillosos sobre la amistad, la naturaleza, el feminismo y mil cosas más.




Además de las imágenes que intercala en los capítulos también la narrativa encaja genial con el estilo de Leñadoras.  Me preocupaba un poco leer una libro juvenil después de los cómics, pero era muy acertada y me hizo morirme de risa. A veces el argumento no tenía mucho sentido, pero siendo una novela que tiende más a lo infantil no le vamos a pedir una trama complicada.

Es una adaptación casi perfecta para mi gusto, se mantiene muy fiel a los cómics, es divertida y representa bien las personalidades de las protagonistas, y los mensajes y problemas son súper positivos para las chicas.

lunes, 2 de octubre de 2017

WRAP UP SEPTIEMBRE

¡Ya está aquí el recuento de lecturas de finales de mes!



The Rules and Regulations for Mediating Myths & Magic - F.T. Lukens

Admito que he tenido que mirar el título porque es imposible acordarse de todo. Una historia que me ha gustado mucho y es muy amena de leer, sobre un chico bisexual que descubre que su nuevo empleo consiste en tratar con criaturas mitológicas y evitar que los humanos las descubran. Trata genial el tema de la bisexualidad y sus amistades y vida familiar, ¡además de que el romance es adorable!

One Dark Throne - Kendare Blake

Suelo ser muy vaga para leer secuelas pero estaba esperando esto desde que leí Tres coronas oscuras durante el verano y la verdad es que es todo lo que esperaba. Sigue teniendo intriga política y poderes mágicos e intrigas de asesinato, pero esta vez con mucha más acción que la primera parte. Hice una reseña completa aquí.

 

Este era una de las lecturas que más estaba esperando en la segunda mitad de 2017 pero todavía no tengo muy claro qué pienso de ella... Por una parte es una historia de ciencia ficción muy entretenida con todo protagonistas queer pero por otro hay muchos problemas de colonialismo y no he terminado de conectar. 

Lambs Can Always Become Lions - Charlotte Anne Hamilton

Retelling de Robin Hood en formato de novela corta, un poco simple para mi gusto y es casi idéntico a la historia original pero ahora la protagonista es una mujer y hay una relación f/f muy cuqui y un montón de diversidad, así que tampoco me quejo.

Among the Red Stars - Gwen C. Katz

¡La sorpresa de este mes! Pedí una copia electrónica a la editorial porque se trata de una novela juvenil de ficción histórica basada en las Brujas de la Noche, un regimiento de aviadoras soviéticas durante la Segunda Guerra Mundial, y me ha encantado. Acabo de publicar la reseña completa aquí y el vídeo por si os da pereza leerla.

The Black Tides of Heaven  + The Red Threads of Fortune - J.Y. Yang

Tengo que admitir que solo he terminado uno de estos y tengo el otro a mitad. Son dos novelas cortas situadas en el mismo universo, y nos presentan a los gemelos protagonistas: Mokoya es una profetisa mientras que su hermano Akeha, harto de ser un peón de su madre (la Protectora, una especie de emperatriz), se une a un grupo rebelde. El mundo fantástico es de inspiración asiática y es muy original, tanto en cultura como en el sistema de magia. Sirven de introducción a más historias de la saga Tensorate, ¡y no puedo esperar a leer más!

Taproot - Keezy Young

El único cómic de este mes, lo tenía pendiente desde hacía demasiado y ha sido Lo Más Cuqui y divertidísimo. Nuestros protagonistas son Hamal, un florista que puede ver fantasmas, y Blue, uno de esos fantasmas que está enamorado de él. Cuando Blue y los demás empiezan a tener visiones de un bosque siniestro, se dan cuenta de que algo raro pasa con el mundo de los espíritus y dependerá de Hamal arreglarlo. Además de lo mucho que me ha gustado, tiene un estilo de dibujo precioso y los mejores diálogos.


¡Y eso es todo! ¿Vosotrxs qué habéis leído este mes?

sábado, 30 de septiembre de 2017

RESEÑA: Among the red stars - Gwen C. Katz


[Disclaimer: en cuanto vi que había una novela juvenil sobre chicas adolescentes bombardeando nazis la pedí para reseñarla y la editorial ha sido tan simpática de concedermela. Eso no afecta mis opiniones]

Me he apartado un poco de lo que leo normalmente porque me llamó un montón la atención aunque fuera ficción histórica y madre mía que maravilla.

La Segunda Guerra Mundial ha llegado a Rusia y Valka está determinada a contribuir a la victoria. Su habilidad como piloto es tan buena como la de cualquier hombre así que cuando se forma un contingente de aviación femenino es la primera en apuntarse.

Volar siempre ha sido liberador para Valka, pero bombardear soldados alemanes no es un viaje de placer. La guerra les afecta a todos, incluido su mejor amigo, que ha sido enviado al frente.

Conforme la guerra se intensifica y aquellos que la rodean caen, Valka deberá decidir qué está dispuesta a arriesgar para defender los cielos a los que llama hogar.

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La historia está basada en las Brujas de la Noche, y las que no las conozcáis necesitáis ir corriendo a wikipedia y leerla entera porque eran increíbles. En pocas palabras, al comenzar la Segunda Guerra Mundial las mujeres no tenían permitido entrar en combate pero la coronel Marina Raskova movió hilos suficientes para crear tres regimientos de pilotos femeninas. Uno de ellos fue el 588.º Regimiento de Bombardeo Nocturno, un grupo de voluntarias de una media de 20 años, que bombardeaban los campamentos nazis durante la noche. Sus aviones eran tan antiguos que los nazis tenían problemas para derribarlos de lo despacio que iban, y hacían tanto ruido que las pilotos tenían que apagar los motores, planear hasta su objetivo, soltar las bombas y volver a arrancar en pleno vuelo para que no las localizaran.

Among the red stars hace una mezcla muy interesante de ficción y realidad. La protagonista, Valka, es ficticia, pero algunas de las mujeres junto a las que combate no. Marina Raskova aparece en la historia y es la heroína de la infancia de Valka, o su compañera Lydia Litvyak, que dejó las Brujas de la Noche y fue enviada a combatir a Stalingrado, donde se convirtió en un as de la aviación soviética y le darían el nombre del Lirio Blanco de Stalingrado por la flor que pintó en su avión. La novela cuenta cómo se formaron esos regimientos femeninos, el entrenamiento, la división en distintos grupos de pilotos, técnicos, navegantes, etc. Es bastante fidedigna a la historia real y muestra que la autora ha hecho una gran labor de investigación, pero es en la parte ficticia donde más brilla.

Miradlas, son tan puras y mataron tantos nazis...

Ver a las chicas pasar de desconocidas a amigas es mi parte favorita de la historia. En las condiciones durísimas en las que luchaban en la guerra, durmiendo de día y haciendo incursiones en territorio enemigo de noche, ellas encontraron formas de mantener su forma de ser, cotilleando con las compañeras, adaptando sus uniformes para que les quedaran bien, ligando con los soldados del Ejército Rojo que conocían durante el entrenamiento. Aunque la protagonista no es típicamente femenina, el mensaje feminista en ningún momento cae en elevar lo masculino por encima de ellas. Además de mostrar que las mujeres podían ser tan buenas, o mejores, que los hombres en combate, jamás se ridiculiza la coquetería de las chicas jóvenes que forman las Brujas de la Noche.

El tema de cómo las cambia la guerra es lo más presente de la historia, y lo vemos tanto en el desarrollo de Valka y las demás como en las cartas que ella se envía con Pasha, el chico de su pueblo con el que se crió, que ha sido enviado al frente y está viviendo la parte más cruel de la guerra. Irónicamente, Pasha es una persona muy pacífica a la que le gusta arreglar radios y sufre sinestesia, lo que hace que interprete los sonidos como colores, y lo último que quería es ir a la guerra. Mientras, Valka es atrevida y ambiciosa, y al principio no la dejan alistarse. En las cartas veremos un desarrollo muy profundo en ambos personajes, además de que nos mantienen en vilo, ya que Valka tarda meses en recibirlas. En ocasiones oye que el Ejército Rojo avanza o que una ciudad está siendo atacada y no sabe si Pasha está allí o está a salvo, porque sus cartas tardan tanto en llegarle.

The moment the major saw those black silhouettes in the sky, she yelled, "Everyone in the air, now!" The fear never goes away, but you get used to it.

Teniendo en cuenta de qué trata era imposible que no hubiese mensajes políticos de por medio. El odio a los nazis y la amenaza del fascismo está muy presente en la vida de Valka, pero también los problemas de la Unión soviética, como la persecución de disidentes políticos y las órdenes de Stalin al Ejército Rojo de que los desaparecidos en combate serían tratados como traidores a la patria. 

El libro casi se lee como una biografía, en parte por estar basado en un momento histórico real, y en parte por el ritmo que le confiere la autora. Ciertos momentos son escritos en detalle, pero a veces hay saltos de tiempo de semanas y al final un epílogo que tiene lugar cuando termina la guerra. Me parece muy acertado porque la acción se extiende a lo largo de un año y se habría hecho aburrido si hubiese tratado de incluir más subtramas para alargarlo.

Ha sido una de mis lecturas favoritas este año y os lo recomiendo mucho, os guste la ficción bélica o no.

jueves, 28 de septiembre de 2017

RESEÑA: Rebel Seoul - Axie Oh


[La editorial me dio un eARC pero no me gustó así que lo he ido dejando hasta ahora, que ya me da vergüenza retrasar más la reseña.]


En la brutal Neo Seúl, el ex-pandillero Lee Jaewon se ha convertido en una joven promesa de su academia militar. Abandonado por su padre rebelde, todo lo que Jaewon quiere es escapar su pasado y ser un leal piloto.

Pero su nueva misión es vigilar a Tera, una supersoldado del proyecto secreto del gobierno, modificada y entrenada para pilotar una Máquina de Dios, los masivos robots de guerra.

Cuando su relación se complica y aparecen rumores de una rebelión contra el régimen opresor, Jaewon tendrá que decidir quién es: un soldado de Neo Seúl o un rebelde del pueblo.

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Llevaba muchos meses esperando este libro desde que oí hablar de él y lamento decir que ha sido un: plof.

Las cosas que me gustaron fueron bastantes, pero no suficientes. Jaewon como protagonista daba mucho juego, porque se debatía entre conseguir sus objetivos, como conseguir un buen puesto en el ejército para salir de los barrios bajos, lo que le reportaría seguridad en el futuro, o hacer lo que considera moralmente correcto y proteger a la gente que le importa. Su pasado es complicado y creo que no se le saca suficiente jugo, me habría gustado que explorase más su relación con su (ex)mejor amigo y sus recuerdos de su padre. Es un personaje que, aunque es ambicioso, demuestra en pequeños gestos que no es tan frío como parece.

Por desgracia su relación con Tera era Lo Peorcísimo y estoy muy harta de estas relaciones en las que una persona está al cargo de la otra o tiene una posición de poder sobre ella y nos lo pintan de romance. Y siempre es el hombre, fíjate tú qué cosas. Las dos chicas que aparecen del proyecto de supersoldados han sido criadas en instalaciones militares, no han tenido contacto del mundo y son muy infantiles, y las dos se enamoran de la persona que tiene que vigilarlas. Por favor acabemos con este cliché ya que es horrible.


Es que miradles, tenían tanto potencial... si hubiese sido un punto de vista dual entre Jaewon y Tera me habría gustado bastante más.

Por otra parte el mundo futurista que ha construido la autora está muy logrado, manteniendo rasgos típicos de la cultura coreana, la sociedad y el lenguaje pero mostrándonos una situación política complicada. La teoría ideológica me pareció súper interesante; después de una guerra en Asia se decidió que las diferencias entre países eran peligrosas por lo que se convirtieron en Neo-Estados controlados por un Concilio, que ahora debe luchar contra los rebeldes que quieren devolver la soberanía a los países.

Además de la política a grandes rasgos vemos muchas diferencias entre las zonas pobres en Neo Seúl, con mafias, muchos niños huérfanos y poca seguridad, que contrastan con la academia militar en la zona rica en la que estudia Jaewon. El punto futurista lo ponen las Máquinas de Dios, robots pilotados por humanos que son la mejor arma de los Neo Estados. Estaba súper emocionada por ver escenas de peleas con robots gigantes pero también eso me decepcionó: no había prácticamente ninguna.

Me temo que este worldbuilding tan guay no se traduce en una buena trama en absoluto. De hecho, hace un par de semanas que lo leí y no podría explicaros qué pasa porque tiene poquísimo sentido y se me ha olvidado la mitad de irrelevante que me resultó. Hay grupos rebeldes que luchan contra los militares, y luego las mafias que no sé muy bien qué hacen, y mientras las supersoldados son obligadas a luchar. O algo así. Un peñazo de argumento, confuso, poco original y con ninguna profundidad para los personajes excepto Jaewon.

Es una pena porque tenía muchas ganas de leerlo pero no ha sido nada memorable.

jueves, 21 de septiembre de 2017

RESEÑA: Tres coronas oscuras + One dark throne - Kendare Blake

Hoy traigo una doble reseña de Tres coronas oscuras, de Kendare Blake, que ya está en español, y su secuela, One dark throne, que acaba de publicarse y no sé cuándo la veremos traducida. Si ya habéis leído el primero, estad atentos, y si no ¿a qué esperáis?


En cada generación de la isla de Fennbirn nacen reinas trillizas, herederas de la corona, y cada una posee una codiciada magia. Mirabella es una elemental feroz, capaz de encender llamaradas voraces o tormentas brutales. Katharine es una envenenadora, puede ingerir los venenos más mortales. De Arsinoe, una naturalista, se dice que tiene la habilidad de controlar al más salvaje de los animales.

Pero convertirse en Reina Coronada no es cuestión de nacimiento. Cada una tiene que pelear por ello... a vida o muerte. La misma noche en que las hermanas cumplen dieciséis años comienza la batalla. La última reina en pie conseguirá la corona.

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Este libro me gustó muchísimo pero tiene un fallo importante que quiero quitar de en medio rápido: el ritmo. Tres coronas oscuras es lento hasta desesperarte. Cuando leí la premisa asumí que empezaría con las hermanas cumpliendo dieciséis años y preparadas para luchar hasta la muerte, pero en cambio este libro termina en el Festival de Beltane, donde las tres demuestran sus poderes y que marca el comienzo del "Año de la Ascensión". Aun así tiene muchas cosas que explicar y no me pareció aburrido.

Para compensar esto, todo lo demás me ha encantado.  Las tres reinas han crecido separadas, cada una en la ciudad donde practican sus poderes y tienen personalidades totalmente opuestas. Katharine, la más pequeña y aparentemente débil, ha sido criada por la familia Arron, los envenenadores. Arsinoe ha crecido feliz con los Milone, protegida por la mejor naturalista de su generación, su amiga Jules y Camden, el lince que siempre la acompaña. Y Mirabella ha conseguido con su gran poder elemental el apoyo de las sacerdotisas, pero añora el recuerdo de sus hermanas y es reacia a luchar. Todos los personajes secundarios tienen mucho peso en la trama y cada uno tiene intereses propios en la victoria de cada reina, y en algunos casos cariño personal por ellas. Hay relaciones complicadas y con mucho conflicto, pero al final se trata de familias maquinando para que su reina sea la que sobrevive. Siempre agradezco una dosis de intriga política en los libros de fantasía y este ha cumplido mis expectativas de sobras. Hay momentos de romance, pero son tan secundarios y dependen de la trama de hacerse con la corona, por lo que están supeditados al argumento principal y no tienen demasiada relevancia.


Como primer libro de una saga también sirve para introducir el worldbuilding, que a veces es un tanto confuso. Después de matar a sus hermanas (algo que solo tiene permitido hacer ella) la Reina Coronada se casa con un pretendiente de "tierra adentro" y reina allí hasta quedarse embarazada, cuando volverá a Finnbern a parir a sus propias trillizas. Las distintas costumbres dependiendo del poder que tengan las personas llaman muchísimo la atención, como los naturalistas con los animales que les acompañan o los banquetes de los envenenadores (nunca pensé que la descripción de comida letal podría darme tanta hambre). Además de los tres poderes de las reinas, existe el don de la guerra y el del oráculo, aunque están casi desaparecidos. Toda la isla rezuma magia y tienen tradiciones severas, sobretodo relacionadas con las tres reinas.

Mención aparte merecen los giros argumentales (NO SPOILERS) pero puedo aseguraros que el final me dejó al borde de un ataque de nervios. Personalmente la autora hace una cosa que me pone de los nervios que es terminar cada capítulo con un momento de suspense, que sí, que ya sé que el objetivo es enganchar y que sigas leyendo, pero me estresaba a muerte. Aparte de eso que es una manía mía, la narrativa está bien aunque no me parece nada del otro mundo. Cada capítulo se centra en una de las reinas, así que está bien equilibrado y vemos el punto de vista de cada una. Me llamó la atención que está escrito en tercera persona pero en presente, algo no muy común.

Y aunque en español hemos mantenido la portada de Estados Unidos yo tengo la versión de Reino Unido, donde publicaron tres portadas diferentes, con una corona que representa a cada una de las reinas. Sinceramente mi reina favorita es Katharine pero tengo la versión de Arsinoe, que es preciosa.



A partir de aquí cuidado, que voy a hablar de su secuela y os podéis tragar spoilers.

[Disclaimer: la editorial me mandó una copia electrónica a cambio de hacer una reseña honesta así que si me oís gritar YAS KATHARINE FUCK THEM UP eso soy solo yo, no me pagan por hacerlo]


La batalla por la corona ha comenzado, pero ¿quién prevalecerá?

Con el Año de la Ascensión en marcha, todas las apuestas están cerradas. Katharine, antes la hermana débil, es más fuerte que nunca. Arsinoe, tras descubrir la verdad sobre sus poderes, debe usar su talento secreto en su favor sin que nadie lo sepa. Y Mirabella, una vez la más poderosa y la probable Reina Coronada, se enfrenta a ataques como nunca había conocido, ataques que ponen a todos a su alrededor en peligro.

De nuevo, las reinas más letales de Fennbirn deben enfrentarse a lo que se interpone entre ellas y la corona: sus propias hermanas.

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Si mi queja sobre Tres Coronas Oscuras es que era demasiado lento, mi queja de Un Trono Oscuro es lo contrario: POR FAVOR RELAJÁOS. Hay muchísimos más momentos de acción y tensión, las reinas parecen haber abrazado la competición (al menos algunas de ellas) y de repente todo es desafíos e intentos de asesinato. Lo malo es que son jóvenes e impulsivas y sus intentos de asesinato a menudo ponen patas arriba los planes políticos de su familia *Natalia Arron suspirando en la distancia*

Aunque las movidas de muertes, magia y romance siguen gustandome un montón me temo que este libro me ha cansado por un motivo muy simple: se hace repetitivo. No me malinterpretéis, todavía hay giros argumentales y tramas interesantísimas, pero parece que todo lleva a las mismas situaciones. Una reina persiguiendo a otra por el bosque, intentando matarla. Otra reina se niega a atacar a sus hermanas. La tercera reina está por ahí viviendo su vida y pasando del tema. Si cambias qué reina hace cada papel, toda la saga se reduce a eso.

Al menos esto se intercala con los pactos y rechazos políticos, que me gustan bastante más. Mis momentos preferidos es cuando toman decisiones estratégicas basadas en sus sentimientos porque se muestra que las trillizas no son robots con el único objetivo de conseguir la corona, que también se preocupan por sus familias adoptivas e incluso las unas por las otras. ¡Y los pretendientes! Me encanta leer sobre ellos porque son chicos de buenas familias que les mandan a una isla mágica a conocer a reinas asesinas y ellos simplemente les siguen el rollo. Son de mis personajes favoritos.

No quiero contar mucho más para no revelar detalles de la trama, pero todo toma un cariz aún más oscuro, si eso era posible, y aparecen nuevas fuerzas y jugadores en la partida. Espero que la continuación cambie un poco las dinámicas entre las hermanas porque lo único que hizo que no le diera cinco estrellas fue lo repetitivos que me parecieron los momentos clave.

¿Habéis leído ya Tres Coronas Oscuras? ¿Cuál es vuestra reina preferida? ¿Tenéis ganas de Un Trono Oscuro?
© sparsireads
Maira Gall