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miércoles, 13 de septiembre de 2017

RESEÑA: Warcross - Marie Lu


¿Sabéis esos autores que os encantan y os pasáis media vida esperando que saquen algo? Pues yo con Marie Lu. Pero cuando anunciaron que su siguiente libro iba a ser ciencia ficción (muy suave, vale, pero ciencia ficción) me temí lo peor. En cuanto leí la descripción solté un suspiro de alivio: Warcross sonaba como lo que Ready Player One podría haber sido si le quitabas la misoginia y las referencias inútiles a los 80 y le dieses una trama decente.

Así que sin más dilación, [GRACIAS @ PENGUIN POR LA COPIA ELECTRÓNICA AVANZADA, NO ME PAGAN POR HACERLES LA PELOTA, EL AMOR POR MARIE LU ME VENÍA YA DE ANTES, EL FANGIRLEO ES MÍO, MÍO Y SOLO MÍO] ¡empezamos la reseña!

Intentando llegar a fin de mes, la cazarecompensas y hacker Emika Chen se filtra en la partida más importante del año de Warcross, el juego de realidad virtual que se ha convertido en un fenómeno mundial. Excepto que algo sale mal, ella aparece en mitad del juego y causa un escándalo.

En lugar de ser arrestada, Emika recibe una irresistible oferta del creador del juego, el genio billonario Hideo Tanaka, quien necesita un espía en el interior del torneo para descubrir un fallo de seguridad. Una vez en Tokio se encuentra en un mundo de fama y fortuna, pero pronto su investigación descubrirá una siniestra trama con enormes consecuencias para Warcross.

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¡Tengo tantas ganas de empezar que no sé por dónde hacerlo! Supongo que por Emika, nuestra protagonista, una hacker adolescente con el pelo de colores y muchos tatuajes. Al principio del libro está en una situación precaria: tiene antecedentes penales, sin estudios, trabaja de cazarrecompensas para la policía y está a punto de ser desahuciada de su piso. Por eso decide arriesgarse a hackear un partido importante de Warcross, el juego online más famoso del mundo, para robar un objeto que luego podrá revender. Por supuesto, todo sale mal.

El juego lo creó Hideo Tanaka, el inventor de las gafas de realidad virtual que revolucionaron la tecnología y el mundo entero. Warcross es una especie de atrapa la bandera donde cada equipo tiene cinco jugadores con distintos papeles (el arquitecto, el ladrón, el escudo...) y deben trabajar juntos para arrebatar la joya que flota sobre el capitán del equipo contrario. Es una de las partes más divertidas del libro y le da unos toques de acción geniales.

And everyone—everyone—played Warcross. Some played it intensely, forming teams and battling for hours. Others played by simply lounging on a virtual beach or enjoying a virtual safari. Still others played by wearing their glasses while walking around the real world, showing off their virtual pet tigers or populating the streets with their favorite celebrities. However people played, it became a way of life.

Cuando Hideo le pide a Emika que se una a la competición de Warcross para ayudarle a descubrir un complot para hundir su empresa, nos lanza de lleno a una historia con un ritmo impecable y llena de personajes intrigantes. Como siempre Marie Lu ha incluido un cast súper diverso sin que parezca forzado y los equipos de Warcross incluyen muchas personas racializadas, queer y un capitán va en silla de ruedas. La camaradería entre los Jinetes de Fénix, el equipo de Emika, es genial, pero aún mejor resultan sus relaciones con los demás jugadores. Algunos son amigos que se enfrentan en la competición, otros sólo rivales, algunos incluso exparejas y hay material para muchísimo drama adolescente.

La investigación y las sospechas de Emika sobre quién está atacando a Hideo se mezclan con las partidas de Warcross, que les encantarán a los más fans de los videojuegos (incluyen una carrera en patinete volador al más puro estilo Mario Kart y una batalla de mechas que no podía faltar). Con estas dos tramas se intercala la relación de Emika y Hideo, que aunque es frío y cerrado poco a poco aprende a confiar en ella y le deja ver momentos de su pasado y por qué creó Warcross. Del mismo modo aprendemos mucho más de Emika de lo que se ve a simple vista.



El mundo futurista también es una pasada. Describe cómo sería Tokio visto a través de la realidad virtual, que la gente usa para alterar su aspecto, y al principio también vemos una versión casi distópica de Nueva York, donde la policía está tan desbordada que tienen que contratar cazarrecompensas adolescentes para atrapar delincuentes. Además de las gafas de realidad virtual aparecen vehículos inteligentes y no podía faltar el patinete flotante de Emika, un clásico de la ficción futurista.

Y porque esto lo escribió Marie Lu, preparáos para los giros argumentales y la moralidad ambigua, que sinceramente es lo que a mí me da la vida.

RESEÑA: Nyxia - Scott Reintgen


¡Nueva reseña! Esta semana ha habido varias novedades de ciencia ficción juvenil, así que si os gusta el género, prestad atención. 

[DISCLAIMER: la editorial me envió una copia electrónica avanzada a cambio de una reseña y sé que nadie lee esto así que voy a aprovechar el paréntesis para deciros que me gusta la piña en la pizza.]

Emmet Atwater no está dejando Detroit: está dejando la Tierra. Porqué la Corporación Babel le reclutó a él es un misterio, pero le ofrecen suficiente dinero para que subirse a una nave espacial y abandonar su vida merezca la pena.

Pronto descubre que es uno de diez reclutas, todos con pasados complicados y lejos de su hogar. Ahora cada uno deberá ganarse el derecho a viajar al planeta Eden, donde extraerán Nyxia, el material más valioso del universo. Pero la nave de Babel está llena de secretos. Y Emmett tendrá que tomar una decisión: ganar el premio a cualquier precio o encontrar una forma de pelear que no traicione lo que significa ser humano.

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Si habéis leido El juego de Ender y no os gustó, ni os molesteis con esto, porque es la versión juvenil (y bastante peor, aunque me duela decirlo). Pero si os gustan los libros con competiciones, tipo el primero de Divergente, las corporaciones malvadas y los casts de personajes de todo el mundo, seguid leyendo.


Los personajes y las relaciones entre ellos son lo mejor del libro. Ya que vemos la historia a través de los ojos de Emmett él es el único al que comprendemos, y solo conocemos lo mismo que él, así que el misterio está servido. Las demás personas que van con él en la nave y contra las que compite son un misterio total. Hay tanto chicos como chicas, de todas partes del mundo y cada uno con una personalidad muy fuerte. Algunos se muestran amigables y otros son directamente desagradables, pero todos son competencia para Emmett y hay unas dinámicas muy curiosas entre ellos.

La trama está centrada en esa competición: de los diez candidatos solo ocho recibirán el dinero del premio y la posibilidad de desembarcar en Eden, pero también hay una gran carga psicológica detrás de este argumento de acción. La mayoría de los adolescentes están allí porque necesitan el dinero, algunos tienen familiares enfermos, y están desesperados por ganar. Los enfrentamientos entre ellos a veces se vuelven violentos y pelean con uñas y dientes para no perder puestos en la lista.
“But they don’t tell you the pain comes with you. They don’t tell you that hurt travels at light-speed too.”
Me ha fallado un poco el worldbuilding porque muchas cosas no eran explicadas, o directamente las explicaban y no tenían sentido. El Nyxia es un material que se puede controlar con la mente para formar distintos objetos, pero a veces se resiste, o incluso trata de controlarte a ti, como si tuviera consciencia. ¿Tú crees que se molestaron en explicarlo? Nope. Además de que toda la trama de ir al planeta y extraer el mineral me parece falsísima. Un planeta nuevo, HABITADO por una raza inteligente, con un material valiosísimo ¿y nadie lo sabe? ¿Solo una empresa privada que va a explotarlo? No me cuadra. Se explica poquísimo sobre Eden y sus habitantes y los chicos de la nave nave van totalmente a oscuras sobre lo que realmente hay allí o porqué van. Había pocas respuestas para un libro de ciencia ficción, pero quiero pensar que son incógnitas importantes para el resto de la saga, pero leyendo solo la primera parte yo estoy confusísima. 

Una de las cosas buenas es el ritmo, que se mantiene durante toda la historia y no te deja ni un momento para aburrirte, pero es a cambio de sacrificar toda la introspección. Al pobre protagonista apenas le da tiempo de decir que está traumatizado antes de que le vuelvan a poner a competir. Los saltos temporales están bien colocados para mantener el libro interesante pero a la vez hace que el desarrollo del personaje pierda un poco. ¿Lo peor? Un romance salido de la nada que voy a ignorar para no enfadarme.

En general me ha gustado, es muy entretenido y los personajes son diferentes a lo que estoy acostumbrada ya que todos luchan por el mismo objetivo así que hay unas relaciones muy ambivalentes, pero si queréis un libro de este estilo os prometo que El juego de Ender le da tres mil vueltas.

lunes, 4 de septiembre de 2017

RESEÑA: They both die at the end - Adam Silvera



Estoy publicando esto la medianoche del día 4 porque soy: lo peor y así conforme lo leáis sabéis que Mateo y Rufus están en su último día y sufriréis una décima parte de lo que se sufre con el libro.

[Disclaimer: blabla la editorial blabla copia avanzada blabla mi propia opinión. Dios mío todas sabemos que estas son mis opiniones de mierda y aún así me siento mal si no pongo disclaimer pero creo que es obvio que NO ME PAGAN POR ESTO. MI RESEÑA. MIS OPINIONES. MIS LÁGRIMAS.]


El 5 de septiembre, poco después de la medianoche, Muerte-Llamada avisa a Mateo Torrez y Rufus Emeterio de malas noticias: van a morir hoy. 

Mateo y Rufus son completos desconocidos, pero por distintos motivos ambos buscan hacer un amigo en su Día Final. ¿Las buenas noticias? Existe una app para eso. Se llama Último Amigo y a través de ella Rufus y Mateo están a punto de conocerse para una gran aventura en la que vivirán toda una vida en un solo día.

(click en la portada para ver la página de Goodreads)

¿Si supieras que vas a morir en las próximas 24 horas, qué harías?

Es una premisa relativamente sencilla pero con una carga emocional, y esta es la especialidad de Adam Silvera: no vamos a encontrarnos un libro de intentar burlar a la muerte, aunque en ocasiones los personajes sientan que es injusto lo que les ha tocado, sino de aceptar su destino y aprovechar sus últimos momentos para morir como les gustaría haber vivido.

Los dos protagonistas no podrían ser más diferentes. Mateo es un bollito de canela demasiado bueno para este mundo, demasiado puro, que siente que ha malgastado su vida por no arriesgarse, prefiriendo en su lugar quedarse en casa con sus libros y videojuegos, o ayudando a su amiga Lidia y su bebé. Por el contrario Rufus está teniendo unos meses problemáticos desde que su familia murió, y la Muerte-Llamada le pilla mientras le está dando una paliza al nuevo novio de su ex-novia. Con un punto de vista dual, la novela nos cuenta cómo ambos se conocen y ayudan al otro a descubrir quién quieren ser de verdad y cómo quieren vivir lo que les queda de vida.

Yo terminando el libro, lo cuál no deja de ser irónico

Como siempre, me encantan las voces narrativa de Adam Silvera. La de Rufus es más reconocible, usa un montón de slang, mientras que Mateo suena mucho más dulce. Además intercalados con sus capítulos aparecen historias paralelas, algunas de personajes conocidos (la mejor amiga de Mateo, la ex novia y los amigos de Rufus) y otras de personajes desconocidos, como un famoso actor que ha recibido la llamada y la periodista que lo entrevista. Aunque muchas parecen aleatorias, hay una línea conductora entre ellas y todas están relacionadas con los dos protagonistas.

A pesar de ser una historia "character-driven", impulsada por los personajes, no flojea en absoluto con la trama y todos los cabos sueltos terminan atados. Aparte de lo bien conectadas que están todas las subtramas, me ha encantado cómo enganchaba, porque ya desde el título te promete que ambos van a morir pero no se sabe cómo y esa incógnita marca tanto a Rufus y Mateo como al lector. Te mantiene pegada a las páginas y cada vez que sobreviven a lo que parecía un momento peligroso suspiras de alivio. No os voy a decir más para no chafar nada de la trama, pero casi me muero a ataques al miocardio durante todo el libro.

Mi reacción cada vez que mis hijos estaban en peligro

Una de las quejas que más he visto sobre este libro es que nunca explica cómo se sabe que alguien va a morir. Simplemente hay una empresa que cada día llama a las personas que van a morir en las siguientes 24 horas. No dicen cómo, ni el momento exacto, ni dan más explicaciones. Pero igual que en el primer libro del autor, More happy than not (ahora en español como Recuerda aquella vez), el toque de ciencia ficción no necesita explicación, solo es un punto narrativo en una historia centrada en los personajes.

Aun así decir que este libro no tiene worldbuilding es totalmente falso. El mundo como lo conocemos ha cambiado por la existencia de la Muerte-Llamada. Se hacen funerales con la persona antes de que muera, muchos lugares les ofrecen regalos de despedida, hay fundaciones para cumplir sus sueños... el ejemplo más obvio es la aplicación de El Último Amigo. (Y en lugar dar las condolencias como "Lamento tu pérdida" la gente dice "Lamento ir a perderte" y estoy llorando otra vez oooh boy).

Respecto al romance, podéis esperar que os arranque el corazón, le prenda fuego y pisotee los restos carbonizados. Pero en el fondo, es la historia de dos chicos aprendiendo quiénes son y cómo quieren que se les recuerde.
When someone puts their journey out there for you to watch, you pay attention–even if you know they'll die at the end.

Mención especial en esta reseña a algo que no comento nunca: ESA PORTADA. Y también a la carta al lector que Adam incluyó en los ARCs que me parte el corazón

¡Y eso es todo, me voy a llorar en la cama! Si os ha gustado decidme cosas bonitas para que se me pase la llorera, o comprad el libro y llorad conmigo que también me consolaría bastante. ¡Hasta la próxima!

viernes, 1 de septiembre de 2017

WRAP UP AGOSTO

Salt. - nayyirah waheed

Como soy un desastre con la poesía o me leo todo el libro de golpe o intento hacerlo poco a poco y tardo tres meses. Salt fue de las segundas. Es una colección que habla de temas como los canones de belleza racistas, el lenguaje, la diáspora africana y la masculinidad tóxica. Me pareció precioso y os lo recomiendo mucho si os gusta Milk and Honey o The princess saves herself in this one.

The Alchemists of Loom – Elise Kova

Se trata de una fantasía steampunk en la que los humanos viven separados en distintos gremios y controlados por una raza superior de dragones entropomórficos. La protagonista, Arianna, es una quimera: nacida humana pero mejorada por medio de implantarle partes de dragones, y los odia más que a nada. Pero cuando Cvareh cae del cielo, herido y con unos planos que dice ayudarán a derrocar al rey dragón, Ari decide que puede ayudar a uno de ellos si eso significa destruir su tiranía.

Lo leí en una lectura conjunta y aunque tiene algunos clichés que odio tiene un ambiente y unos personajes muy chulos. Está muy logrado el uso de la magia en combinación con la tecnología y las diferencias entre las sociedades humana y draconil.


The Little Queen - Meia Geddes

Una novelita que se leía como un cuento de hadas, donde una niña recién coronada reina tras la muerte de sus padres huye del palacio para averiguar quién es en realidad. Era bonito y hay un romance f/f pero era demasiado raro y no me gustó mucho.

The Tea Dragon Society - Katie O'Neill

¡EL COMIC MÁS CUQUI DEL MUNDO! Tenéis una reseña aquí, pero si sois fáciles de convencer, simplemente mirad lo bonitísimo que es el dibujoo. Y es súper diverso y suave y TIENE DRAGONCITOS AAAAAAAAAAAA



A Wrinkle in Time - Madeleine L'Engle

Me leí esto porque había oido hablar mucho de él y el tráiler de la película me pareció fantástico. El libro era entretenido y tenía una ambientación muy curiosa, además de que por la narrativa se notaba que era algo antiguo y muy original.

Ya está la reseña hecha, pero si os da pereza leerla, sabed que es una fantasía con tintes políticos en la que une ladrone de género fluido se presenta a las audiciones para convertirse en asesine a las órdenes de la reina. Pero las pruebas son asesinar a los demás participantes, lo que convierte la competición en una masacre al estilo Los Juegos del Hambre. Enganchaba y me gustó mucho, le protagonista tiene motivaciones muy específicas y está dispueste a hacer lo que sea por cumplir su venganza.

They both die at the end - Adam Silvera

Fuck Adam Silvera honestly yo ya no tengo fuerzas para decir nada más de este señor. Literalmente el tío quiere destrozarme el corazón tan fuerte que ya te dice en el título que va a matar a los protagonistas. Qué he hecho yo para merecer esto.

Una noche, Mateo y Rufus reciben un aviso de que van a morir en las siguientes 24 horas. No se sabe cómo, ni el momento exacto, pero nadie consigue escapar una vez recibe esa llamada así que deciden pasar un último día viviendo la vida al máximo. (Oh Dios faltan cuatro días para que se publique MATEO Y RUFUS VAN A MORIR EN CUATRO DÍAS no estoy preparada).


The first rule of punk - Celia C. Pérez

Esta novela middle grade me encantó aunque no suelo leer historias para niños y terminé reseñándola aquí. Una niña mexicano-americana intenta conciliarse con sus raíces mexicanas, a pesar de que no se le da bien el español, odia el cilantro y su gran amor es el punk, algo que su madre no considera "de señoritas". Pero cuando se ve obligada a mudarse a Chicago, encontrará gente como ella por primera vez y aprenderá la norma más importante de ser punk: ser tú misma.

The science of Orphan Black

Para aquellos que no conozcáis la serie: Welcome to the trip, man. Aprovechando que ha terminado la serie se publicó un libro oficial de Orphan Black, explicando muchas cosas sobre la clonación, cómo de pausible es la ciencia-ficción que aparece en la serie y comparándola con los avances de la vida real. Como fan que soy me encantó aunque hubiese trozos un poco complicados y también hice una reseña más detallada. Si no habéis visto la serie, hacedlo, ¡merece la pena!

The little red wolf - Amelie Flechais

Un cómic cortito en el que se cuenta la historia de caperucita roja pero con algunos cambios relevantes. El lobo era quién se pierde en el bosque mientras llevaba un conejo a casa de su abuelita y la niña le rescata. No os dejéis engañar porque parezca simplemente la misma historia con los papeles protagonistas invertidos, es un cómic muy original que inventa un motivo nuevo para la enemistad de lobos y humanos y le da mucha profundidad a la historia original. ¡Además, el arte es muy curioso!



The lamentation of their women - Kai Ashante Wilson

La web de la editorial Tor sigue ahí afuera haciendo el trabajo del señor y jamás podré agradecérselo lo suficiente. En Tor.com publican muchas historias cortas gratuitas, en general de muy buena calidad, y aunque no me puedo mantener al día con todas cuando veo un autor que me gusta sí las leo. En este caso es el escritor de A taste of honey, una novela corta que me gusta mucho.

La historia trata de una pareja del Bronx que encuentran dos armas malditas, un machete y una escopeta, y son poseidos por la sed de sangre del demonio. Entonces, inspirados por otro caso en que un policía blanco asesinó a tiros a un chico negro, deciden que si tienen que matar gente al menos decidirán a quién matar y comienzan a asaltar comisarías de policía. Es una historia muy sangrienta y perturbadora con un toque de fantasía. Me encanta cómo está escrita y además la narra la chica, lo que implica mucha jerga del Bronx.

Nyxia - Scott Reintgen

Este es un título de ciencia ficción del que se estaban oyendo muy buenas críticas así que lo solicité a la editorial. Tengo que estar de acuerdo en que es adictivo y te mantiene pegada a las páginas hasta el final, pero en retrospecto me decepcionó un poco. Se explican fatal las cosas y el worldbuilding me pareció muy pobre. Se parece mucho a El juego de Ender pero por mucho que me duela decirlo, no le llega ni a la suela de los zapatos.

Trata de un grupo de adolescentes que son enviados al espacio para extraer el mineral Nyxia, una sustancia casi milagrosa que se puede manipular con la mente, en el planeta recientemente descubierto de Eden. Está habitado por seres que odian a los adultos pero permiten pasar a los jóvenes y por eso les envían a ellos. Pero no todos podrán ir: de los diez jóvenes de la nave solo ocho ganarán el derecho a desembarcar en Eden y ganarán el sueldo millonario que han prometido a sus familias.

Rebel Seoul - Axie Oh

Conseguí echarle el guante a una copia avanzada de esto, que si recordaréis estaba en mi lista de Novedades más esperadas, y ha resultado ser un PLOF. Me ha resultado muy insustancial, con unos personajes aburridos, pocas escenas de acción y con las explicaciones del worldbuilding muy mal repartidas. Además los romances innecesarios y problemáticos estaban ahí a la orden del día.


¡Y eso ha sido todo! Sabéis que si alguno os ha llamado la atención o ya lo conocíais me encanta oir vuestras opiniones. ¡Hasta la próxima!

miércoles, 30 de agosto de 2017

ORPHAN BLACK: stick to the science

Si estos últimos días has estado por twitter, te habrás enterado de la movida de Manuel Bartual. Básicamente un tipo estaba de vacaciones y empezaron a pasarle cosas raras: gente que se metía en su habitación, mensajes escondidos en el papel del baño... y por fin, que veía a su doble. De pura casualidad, también hace poco que se terminó Orphan Black y se ha publicado el libro The science of Orphan black explicando todas las movidas científicas que aparecen y si son pausibles en la vida real.

Así que hoy, en directo y en exclusiva, os hablaré de esta maravillosa serie (y sí, del libro también).


Orphan Black comienza con Sarah Manning bajando de un tren y viendo como una mujer idéntica a ella se suicida tirándose a las vías. Siniestro, ¿verdad? Pues la primera idea de Sarah es coger el bolso que la otra chica ha dejado en el andén y robarle la personalidad. Al fin y al cabo Sarah necesita dinero y ¿qué podría salir mal?

Aquí empieza una trama que cada vez se complica más, pero se introduce el problema principal relativamente pronto: Sarah es un clon. Igual que era Beth, la chica del tren. Igual que son Alison, Katja, Cosima, Helena, Krystal, Rachel... bueno, dejémoslo en que hay unas cuantas. Tendréis que ver la serie para seguirles la pista a todas.

Es una de mis series favoritas (aunque aún no la haya terminado porque soy lo peor) pero una de las cosas que menos me gustaba era la ciencia. Hay conversaciones muy importantes sobre la biología y el derecho a decidir sobre tu propio cuerpo, pero en cuanto se volvían más técnicas, me perdía. A mí la ciencia me viene bien cuando sirve a la narrativa, algo más complicado, se me escapa. Así que por mucho que quiera a Cosima y Delphine, sus líneas argumentales me dejaban un poco fría.


¡Pero ahora entra en escena el libro! Lo llamaron The Science of Orphan Black: the official companion por motivos obvios y en él han trabajado Casey Griffin y Nina Nesseth como escritoras, además de Graeme Manson, creador de la serie, y Cosima Herter, la consultora/asesora sobre la ciencia (y la persona que da nombre al personaje). Y en este libro se explica DE TODO.

Aunque a veces también peca como la serie de ser demasiado técnico tiene muchas explicaciones útiles, comparaciones entre la serie (que tiene un toque de ciencia-ficción) y los descubrimientos y leyes reales que se han conseguido en la clonación, y apartados especiales para resolver dudas de los fans. Dudas que van desde "¿serían las huellas dactilares idénticas en las clones?" (no) y "¿tiene Cosima más pecho que las demás?" (posiblemente).

También hacen un recorrido por las escuelas de pensamiento en que se basan los distintos grupos que aparecen en la serie, como los fanáticos religiosos llamados proletianos y el grupo de neolucionistas que tratan de forzar la evolución del ser humano, respaldados por el instituto DYAD.




En general The Science of Orphan Black ofrece tanto información complementaria para los más fans como explicaciones y curiosidades de en qué se basan las ideas de ciencia ficción que aparecen en la serie, pero ¡cuidado, tiene spoilers!

miércoles, 23 de agosto de 2017

RESEÑA: Mask of shadows - Linsey Miller


Disclaimer: la editorial me concedió una copia electrónica antes de su publicación para que hiciera una reseña honesta. Aunque la honestidad no es mi punto fuerte. Excepto con los libros. Si son una mierda, pues se dice. Pero este no es una mierda, en serio.

Sallot Leon es une ladrone y se le da bien. Pero Sal quiere escapar de su vida asaltando carromatos y vengarse de los nobles que destruyeron su hogar. Cuando se anuncian audiciones para La Mano Izquierda, un grupo de asesinos de la Reina bautizados por sus anillos -Rubí, Esmeralda, Amatista y Opal- su mundo cambia. Es su oportunidad para una nueva vida.

Excepto que la audición es una pelea a muerte contra otros participantes: astutos acróbatas, farmaceúticos letales y crueles ex-soldados. Una infancia como criminal común no ha preparado a Sal para estas pruebas. Pero debe sobrevivir para cumplir el verdadero propósito por el que se presentó: la venganza.

(click en la imagen para verlo en Goodreads)

Ha sido un libro con mucha tensión y un worldbuilding muy cuidado. La trama se centra en le protagonista, Sal, intentando convertirse en Opal, une asesine de la reina. Esta idea de asesinar a los demás participantes, sumado con las clases que dan otros miembros de La Mano Izquierda (de temas tan variados como los venenos, la lucha con espadas y el tiro con arco, la medicina y el protocolo) le dan un parecido con Los Juegos del Hambre. Está claro que género es distinto, de fantasía mágica en lugar de distópico, pero otra cosa que diferencia a Mask of shadows y lo hace entretenido es que, según las normas de las audiciones, tienes que matar a tus contrincantes sin que te pillen. Al fin y al cabo es importante para ser Opal que nunca se pueda echar la culpa de sus actos a la realeza y esto le da un aire más de misterio y a veces casi detectivesco a la historia.

Como protagonista me ha gustado Sal porque tiene claros sus objetivos: convertirse en Opal y vengarse de los nobles que abandonaron su país durante la guerra. Lo mejor es que estos dos puntos chocan entre sí y Sal debe aprender a moverse en los juegos políticos de la corte sin perder de vista su venganza. Se desarrolla un montón como persona gracias a la situación en la que está y aunque al principio no está cómode con la violencia, sabe que necesita matar a sus competidores para convertirse en Opal.

El tema de su género se explica en la medida justa, Sal es de género fluido y utiliza tanto pronombres neutros como masculinos y femeninos. Su norma general es que dependiendo cómo vista habrá que utilizar unos u otros (si lleva vestidos o ropa típicamente femenina, tratarle de "ella", si lleva ropa de hombre, "él"). Hay algún momento en que se hace misgender y se le llama con un pronombre erróneo a propósito, pero otros personajes le defienden y corrigen a esa persona.

Un problema que tuve fueron los personajes secundarios. Los competidores para Opal llevan máscaras y solo se conocen entre sí por el número, así que era muy confuso: no teníamos casi descripciones físicas y era fácil no recordar quién era quién. Por otra parte, me gustaron mucho el resto de La Mano Izquierda: Rubí, Amatista y Esmeralda, quienes tenían personalidades más definidas y roles relevantes en la elección del sucesor de Opal. El romance me pareció flojísimo y Elise, la chica en quién Sal está interesade, era un personaje sin ninguna gracia. De hecho, la amistad de Sal con su sirvienta, Maud, era más compleja y llamativa que la relación romántica con Elise.

Entre las cosas buenas está el ambiente histórico y político, que es muy relevante para las motivaciones de Sal, quién está traumatizade por la sangrienta guerra que presenció cuando era solo une niñe. Su familia fue asesinada por las Sombras, criaturas corrompidas por la magia que arrancan la piel a sus víctimas en busca de sus antiguos cuerpos. Fue la reina quién acabó con la magia y por eso Sal la idolatra. Me habría gustado saber más sobre cómo funcionaba la magia antes, porque solo sabemos que los antiguos hechiceros tienen runas tatuadas con las que controlaban su poder, pero poco más. Tal vez sea algo que aparezca en las secuelas.

En general es un libro que engancha, con une personaje principal consistente que tiene motivaciones variadas e interesantes, y una trama entre misteriosa y sangrienta. Si queréis leer más sobre esta historia chequead la reseña de Eme en Mis palabras de arcoiris, que como persona de género fluido será más coherente que yo en este tema.

¡Hasta la próxima!

lunes, 21 de agosto de 2017

BOOKTAG: clichés literarios

He vuelto, he intentado hacer un book tag y he fracasado estrepitosamente. Vini, vidi, vici.




EL ELEGIDO

Maybe you meant: La Elegida. Alejandra Mortiz, de Labyrinth Lost, es la Encantrix, la bruja más poderosa en tropecientas generaciones (aunque ella odie su poder y quiera librarse de él y por eso termine en el Purgatorio buscando a su familia. Fue todo un malentendido).


INSTALOVE

Dios mío el instalove en WANT, de Cindy Pon. Por mucho que me gustara el libro, fue tan repentino e innecesario... un tío secuestra a una chica rica para su plan criminal, la lleva a su casa secreta, le enseña su huerto y ya está enamorado el resto del libro. Qué cansino. Eso sí, para instalove el mío, que sigo crusheando Jason Zhou.


TRIÁNGULO AMOROSO

AND I DARKEN!!!!!! Ni siquiera sé si esto cuenta pero tanto Lada como su hermano Radu están enamorados de su amigo Mehmed que sinceramente no se merece a ninguno de los dos. Si no conocéis And I darken, es un retelling histórico de la vida de Vlad el Destripador, excepto que han cambiado a Vlad por una chica, Lada. No es el típico triángulo amoroso porque aunque no parezca haber nada romántico entre Radu y Mehmed hay muchos celos entre los tres.


CHICO MALO

Esto es literalmente El Peor Cliché ever por favor dejad de glorificar a los capullos que además son personajes aburridos y unidimensionales. Así que en lugar de un chico malo os ofrezco una chica mala: Adelina Amouteru, La Loba Blanca de Los jóvenes de la élite, que sinceramente podría pisarme y le daría las gracias.



LA MARY SUE

Me niego también a llamar Mary Sue a ninguna protagonista femenina. Los señores escriben tíos insoportables y perfectos a todas horas y nadie se lo toma como un defecto. Un ejemplo muy obvio de un Gary Stu: el pavo este pelirrojo que toca un laúd sin cuerdas en el libro ese aburridísimo. (Una rápida búsqueda en google me ha recordado que es Kvothe de El nombre del viento).

GOBIERNO OPRESOR

Voy a hacer un poco de trampa (como en todas las anteriores) y decir Proxy, de Alex London, un movidote distópico donde los ricos pueden contratar a alguien que sufra los castigos en su nombre cuando rompen la ley. En realidad no es el gobierno el opresor sino el sistema capitalista, pero cuenta igual.

ROMANCE CON EL MILLONARIO

*se sube a una montaña* *saca un megáfono de la mochila*
EMIKA CHEN Y HIDEO TANAKA DE WARCROSS




AMOR PROHIBIDO

Aquí mismo podría poner Lambs can always become lions, de Charlotte Anne Hamilton, un retelling corto de Robin Hood en el que Robin es una chica (y por supuesto no debería estar con Marian), pero voy a quedarme con Timekeeper. Hice reseña aquí y el romance fue la parte fuerte del libro para mí. Colton y Danny son adorables y están condenados a que lo suyo no funcione porque uno de ellos es un mecánico de relojes y el otro un espíritu del tiempo.

RESEÑA: The first rule of punk - Celia C. Perez


Esta reseña es de una lectura un poco distinta a lo que acostumbro, por una vez no es juvenil, es middle grade, literatura más infantil. ¡Aun así me ha gustado mucho y ahora os cuento el porqué!

No hay atajos para sobrevivir a tu primer día en un colegio nuevo. En el Día Uno, Malú (María Luisa si quieres molestarla) enfada a la abeja reina del colegio Posada, rompe el código de vestimenta con su look punk y decepciona a su madre en el proceso. Su padre, que ahora vive a miles de kilómetros, le recordaría la primera norma del punk: sé tú misma.

La auténtica Malú ama el rock, su skate, los zines y el Soyrizo (¡sin cilantro, por favor!) y cuando monta un grupo de música con otros inadaptados empieza a sentirse como en casa. Por defender esto haría cualquier cosa, incluso luchar contra la administración de su colegio por el derecho a expresarse. 

The first rule of punk nos cuenta la historia de Malú, que se muda a Chicago con su madre para un puesto de trabajo que las obligará a vivir allí dos años. Por supuesto, con doce años, a Malú esto le parece el fin del mundo. Además de ir a un nuevo colegio tendrá que dejar atrás a su padre, el único que entiende su look y música punk, no como su madre, a la que ella llama SuperMexican y siempre está lamentándose porque no es la perfecta señorita.

En general, el libro trata del choque que es para Malú ser mexicana-americana y como no encaja en la idea que su madre y otros chicanxs tienen de lo que debería ser: no habla bien español, no quiere bailar zapateado y ni siquiera le gusta el picante. En cambio, es vegetariana, le gusta la música ruidosa, la ropa estrafalaria de colores y hacer zines, algunos de los cuales aparecen entre los capítulos del libro. Además, tiene que lidiar con Selena, una compañera de clase inaguantable que nunca deja pasar la oportunidad de demostrar que ella es una señorita y llamar a Malú un "coco", marrón por fuera pero blanca por dentro.

Malú se siente incomprendida, pero eso va cambiando gradualmente conforme conoce a su compañero de clase, José, y a su madre, que tiene una cafetería vegetariana de dulces mexicanos. Con su ayuda Malú va descubriendo que ser punk y ser chicana no tiene porqué estar reñido, que las apariencias no importan y que tus padres pueden estar orgullosos de ti aunque no sigas sus ideas al pie de la letra.

Me ha parecido una lectura muy divertida pero también educativa sobre las expectativas de los padres ponen en sus hijos, las dificultades de ser parte de dos culturas y la importancia de ser uno mismo sin renunciar a tus raíces.

viernes, 18 de agosto de 2017

RESEÑA: The Tiger's Watch - Julia Ember




Dos disclaimers: primero, se me concedió una copia electrónica de este libro antes de su publicación para hacer la reseña y eso no afecta mis opiniones ni la reseña ni nah de nah. Además, le protagonista de la historia es no binarie, se identifica como de género fluido, y utiliza pronombres neutros. En inglés lo tienen más fácil para referirse a elle con el plural (they/them) pero en español yo he optado por la versión con -e.




Tashi ha pasado toda su vida entrenando como habitante, une soldado que espía y asesina usando su conexión con un animal. Cuando la capital cae tras un asedio brutal, Tashi huye a un monasterio remoto a esconderse. Pero el ejército invasor convierte el lugar en un hospital improvisado y Tashi atrae la atención de Xian, el joven comandante del regimiento.

Ante sus hombres, Xian parece peligroso e incluso sádico, pero espiándole Tashi descubre su lado más vulnerable - algo que le atrae. Y cuando descubre que todo lo que le han enseñado es una mentira, Tashi se enfrenta a una decisión imposible: salvar el país o al chico que empieza a amar.

Mientras Tashi lucha con sus decisiones, su volátil tigresa no cuestiona sus lealtades. Katala masacra a los soldados de Xian, empujándoles a darle caza. Pero la unión entre une habitante y su animal es para siempre: si Katala muere, también lo hará Tashi.


Les personajes han sido mi cosa favorita. Tashi llega al monasterio acompañade por su amigo Pharo, habitante de un lobo, y otro compañero que está en coma tras la muerte de su halcón. No tienen más objetivo que esconderse, ya que el ejército invasor teme a les habitantes y pretende acabar con elles, pero ese plan se complica cuando Xian invade el monasterio y elige a Tashi como su criade personal. Tashi es une protagonista con muchas dudas y se debate entre hacer para lo que le han entrenado, espíar y luchar contra los invasores, y traicionar a su país una vez empieza a conocer a Xian. Me gusta mucho cómo se trata el tema del género: en los pocos casos en que a Tashi le tratan en masculino, se corrige a la persona que ha cometido el error y se respetan sus pronombres.

Aparte de elle, Xian es el más interesante. Él se debate entre los motivos personales que le llevan a invadir el monasterio, las órdenes de sus superiores y su afecto por Tashi. Es un personaje con un carácter cambiante pero no típicamente malo y al que cuesta tachar como villano. La relación entre les dos es inestable y cargada de secretos y mentiras, al contrario de la que Tashi mantiene con Pharo, su mejor amigo. Pharo es mucho más fiable y una presencia estable en la vida de Tashi, a quien siempre trata de proteger. Y sí, hay un triángulo amoroso, pero nunca está pintado como "a quién elegirá Tashi" sino que sus sentimientos por ambos chicos son totalmente distintos y las relaciones no son las típicas. A veces querías gritarle ACLÁRATE DE UNA VEZ, HIJE pero porque la situación era confusa para todes.


Aunque también me ha gustado, el worldbuilding tenía sus altibajos. El monasterio, el estilo de vida de los monjes, el entorno inmediato de Tashi (la comida, la preparación del té, las estancias, el bosque donde caza Katala, etc.) estaba bien expresado y eran descripciones muy inmersivas. Eso ayudaba a imaginar las escenas pero por otra parte, fallaba a nivel global. Los grandes rasgos del mundo ficticio nunca se delineaban del todo: ¿por qué sucedió la guerra? ¿quién gobierna el país? ¿cómo funciona el sistema de reclutar habitantes cuando son niñes? Dejan muchas cosas al aire que parecen aleatorias.

El tema de "habitar" animales es confuso porque, por una parte, parece que no le sacan mucho jugo. Tashi pocas veces utiliza a Katala, su tigresa, pero la relación entre elles es muy importante para la trama. Tashi siente que no está a la altura de Katala, ya que elle es asustadize y cuando era une niñe esperaban que su habitante fuera un ciervo o algún animal pequeño. Aunque Tashi adora a la tigresa y madura junto a ella, está el hecho de que sabe que morirá por su culpa. Une habitante no puede vivir sin su animal, que normalmente tienen esperanzas de vida mucho más cortas. Este tema obsesiona a Tashi, no tanto por elle misme, ya que Katala es joven, pero Pharo es habitante de un lobo viejo y le queda poco tiempo para caer en un coma del que nadie despierta.

En general es un libro corto, de unas sesenta mil palabras, muy entretenido con buenísimas descripciones y unes personajes con motivaciones y relaciones complicadas. Mi único problema es con el argumento, que tiene algunos momentos que son un poco confusos pero la narración es perfecta y te engancha desde el principio.

¡Lo disfruté un montón, así que si os apetece una novela corta de fantasía muy original y con protagonista de género fluido, os lo recomiendo!

sábado, 12 de agosto de 2017

RETO LECTOR: #TheReadingQuest

¡Por enésima vez, voy a intentar cumplir un reto lector!

Se trata de The Reading Quest, algo así como La Expedición Lectora, y ha sido creado por Read at Midnight. Es una idea muy original, en la que eliges un personaje basado en los arquetipos de la fantasía medieval (caballero, bardo, hechicero o pícaro) y dependiendo del tipo tienes que leer libros con determinadas características. Se basa en los juegos de rol, ya que te tienes que mover por un tablero cumpliendo misiones, y dependiendo de cuántas cumplas se te añaden puntos de experiencia, de vida, etc.

El post para apuntarse está aquí por si queréis verlo. ¡Es muy curioso, tiene opciones muy variadas y como podéis ver los gráficos están súper currados!


Dura un mes, del 13 de agosto al 10 de septiembre, así que voy a proponerme hacer una ruta y algunas misiones secundarias. Además coincide en buena parte con el #ARCAugust, otro reto lector que propone leer las Advanced Reading Copies que tienes pendientes, así que habrá bastantes libros que aún no se hayan publicado.

Camino de la hechicera


Un libro con título de una sola palabra

Nyxia, de Scott Reintgen

Un libro que contenga magia

Sorcery for beginners, de Matt Harry

Un libro basado en la mitología

The Rules and Regulations for Mediating Myths & Magic, de F.T. Lukens

Un libro que tenga lugar en otro mundo

Una arruga en el tiempo, de Madeleine L'Engle

El primer libro de una saga

Mask of Shadows, de Linsey Miller


SIDE QUESTS

Como la esperanza es lo último que se pierde, he preparado opciones para algunas las misiones opcionales, por si acaso:

OPEN WORLD: lee lo que quieras

The first rule of punk, de Celia C. Perez

Time warp: un libro situado en el pasado o futuro

They both die at the end, de Adam Silvera

Potions: un libro creado por más de un autor

The science of Orphan Black

Multijugador: lectura conjunta

Taproot, de Keezy Young

Expansión: una secuela o acompañamiento

Lumberjanes: Unicorn Power! de Mariko Tamaki

Mini-juego: un cómic o novela corta

The Little Red Wolf, de Amèlie Fléchais

Animal acompañante: un libro con un animal en el título

The Raven God, de Alane Adams

¡Y eso es todo! Iré editando y añadiendo cosas a este post. Si alguien más participa podéis contarme por twitter, que estaré hablando de mis probablemente escasos progresos: sparsilee

jueves, 10 de agosto de 2017

ADAPTACIONES: lo malo, lo bueno y lo que está por venir

Las versiones de cine o series de televisión son a la vez el gran sueño y la gran maldición de nuestros libros preferidos. Siempre emociona que sean lo bastante reconocidos para tener una adaptación cinematográfica pero también podrían salir auténticas chufas que el fandom entero trabajará en ignorar para siempre.

Así que aquí está mi recopilación de adaptaciones literarias: algunas que me gustan, otras que no, y las que tengo pendientes por ver.


Los clásicos

En serio, a estas alturas de la vida, ¿quién no ha visto Harry Potter y El señor de los anillos? Pues más gente de lo que yo esperaba, la verdad. Son dos de las sagas más conocidas y más lucrativas de la historia.

La que mejora el libro cuando creías que era imposible

Si yo estoy aquí gritando sobre adaptaciones es porque American Gods ha hecho lo que yo creía imposible: ha cogido un libro de Neil Gaiman y no solo no se lo ha cargado, sino que lo ha mejorado. Menos mal que han hecho una serie larga y no han intentado meterlo en una película de dos horas. Los actores y actcrices son perfectos, la música y fotografía también, han añadido subtramas donde antes no las había, es todo perfecto, perfecto, perfecto.



La "unpopular opinion"

Cuando a ti te gustan unas adaptaciones pero hasta el autor de la saga reniega de ellas... así que de perdidos al río. Vamos a admitirlo, me gustan las películas de Percy Jackson y no fui capaz de pasar del tercer libro. Yo qué sé, tendré muy mal gusto.

La que terminó sudando de lo que pasaba en los libros

No sé en qué momento tiró Juego de Tronos la saga de George R. R, Martin a la basura, pero con ella se fue toda la trama de Dorne y jamás dejaré de estar enfadada porque me privaran de Arianna Martell y el desastre que hicieron con las serpientes de arena.


La que cortó y alargó y les salió bien

Me gustan mucho las películas de Los juegos del hambre. Mucho, mucho. Pero aun así, ¿cómo de difícil era añadir unos detalles tontos? La Avox del primer libro, que Peeta perdía una pierna y Katniss se quedaba sorda de un oído... pequeñas cosas que hacían más obvio lo brutal que era el Capitolio. Pero las cosas que añadieron también me gustan, como las escenas de Snow con Seneca Crane y el centro desde donde los "gamemakers" controlan la arena.


La que me la suda el libro y me la suda la adaptación

Aquí entrarían la mayoría de trilogías y películas distópicas, como Divergente, The Giver y El corredor del laberinto. Ni siquiera sé si las terminé de ver porque no me acuerdo de la mitad. Súper irrelevantes para mi vida, ya lo siento.

La que es mala y lo sabe

Cazadores de sombras ha tenido algunas de las peores adaptaciones de la historia, pero al menos la serie sabe que es mala y no se toma en serio a sí misma. Además nos ha dado a este ángel que no nos merecemos y ha convertido poner los ojos en blanco en un arte:


La que sabían que iba a ser un taquillazo y les pudo la pasta

A mí me gusta mucho lo que han hecho a partir de El hobbit pero seamos realistas, lo hicieron por la pasta. Otra trilogía que venía avalada por El señor de los anillos estaba claro que iba a darles buen resultado. Y lo mismo se puede decir de Animales Fantásticos y demás cosas innecesarias que surgieron a partir de Harry Potter.

La que no existe

¿Eragon quién? No le conozco.

La que la gente no sabe que está basada en los mejores libros del mundo

No deja de sorprenderme la cantidad de gente que no sabe que Princesa por sorpresa está basada en Los diarios de la princesa, una saga escrita por Meg Cabot en los que la protagonista, Mia (o Amelia Mignonette Grimaldi Thermopolis Renaldo), empieza un diario porque su madre sale con su profesor de matemáticas y después lo usa para lidiar con el estrés de ser la heredera de un pequeño país europeo. Hay muchísimas diferencias entre ambas, pero lo más importante es que en la película se pierde la voz de Mia y todos los pequeños detalles que se ven en un diario adolescente: los deberes y exámenes apuntados, las listas que hace con su mejor amiga de los famosos más guapos, los apuntes de clase cuando no encuentra su cuaderno...


La que cortó todo lo bueno y les quedó insulsa

Aparte de que el escritor es un señor asqueroso súper homófobo y nunca va a ver ni un céntimo por mi parte, El juego de Ender perdió todo lo interesante, como la profundidad psicológica de los personajes y el conflicto político en la Tierra.

La que superó mis expectativas

Me encanta el libro de The Host (La huésped) y no sé muy bien por qué. Igual que la película: no sé qué tiene, pero me gusta. Me da igual que se pierda la mayoría del libro, me sigue pareciendo súper interesante y entretenida.


La que no leíste el libro pero te quitó las ganas de hacerlo

No tengo muy claro de qué trata Soy el número cuatro pero me quedaré con la duda, gracias y adiós. Si me hubieran puesto esta película como "una chorrada autoconclusiva del canal sy-fy" probablemente me habría encantado, pero como principio de una saga no.

La "guilty pleasure"

SI A ALGUIEN NO LE GUSTA CREPÚSCULO QUE VENGA AQUÍ Y ME LO DIGA A LA CARA. Eran unos libros terribles pero cuanto peor se vuelven las películas más me gusta. Además, mirad la carita de Seth Clearwater.



La que leíste el libro y era una mandanga

Estaré avergonzada de admitir esto, pero me encanta la serie de Los 100. Tanto que hasta leí el primer libro y nunca más voy a hacer tal cosa porque el libro no tiene nada que ver y es terrible.

La que jamás podría igualar al libro y aun así te encanta

El listón de La ladrona de libros estaba altísimo y aun así se las apañó para hacer una película increíble. Incluso consiguieron poner la voz de la muerte como narradora sin que quedase muy raro.

La que estás esperando aunque no leíste el libro

No he leído la saga de La torre oscura de Stephen King (ni pienso, porque es de esas cosas con mil libros y obras relacionadas y cómics que me dan toda la pereza) pero he visto el trailer de la película y me llama muchísimo la atención. Y otra cosa que tengo pendiente y sí que voy a leer antes de que la estrenen es Una arruga en el tiempo, de Madeleine L'Angle, que es cortita y tiene buena pinta. Por favor, mirad este tráiler, que cada vez que lo veo me dan escalofríos:




La que no estás esperando porque odiaste el libro

Están intentando por todos los medios emocionarme por el estreno de Ready player one, pero eso no va a suceder en absoluto porque fue uno de los peores libros que he leído en mi vida. Así que nada.

La que aún no han grabado y ya me tiene gritando

No suelo estar al tanto de las películas que se están grabando pero hay dos libros que me han encantado y se van a convertir en películas próximamente. The Hate U Give de Angie Thomas, del que hice reseña aquí, es una historia increíble sobre el racismo y la violencia policial que será protagonizada por Amandla Stenberg. También Simon vs. the homo sapiens agenda está ya en proceso de grabación y aunque no me gustan mucho los actores es un libro que me encanta (y también hice reseña).

La que no tiene nada que ver y la amas igual

Stardust es otro libro de Neil Gaiman que ha sido adaptado, esta vez al cine, pero al contrario que American Gods see aparta en la mayoría de puntos de la historia original. Lo mejor es que sigue siendo una película que me gusta muchísimo. La han hecho más para niños y más digerible para el público que no esté acostumbrado a las ideas locas del autor y ha quedado de maravilla.


La que no sabía que tenía película hasta que era adulta

Un día estaba yo tranquilamente viendo la televisión y resulta que Corazón de tinta, un libro que de cría me encantaba, había sido adaptada a una película. Me pareció bastante fiel pero la verdad es que ni punto de comparación verla de adulta a lo que me habría gustado conocerla cuando era pequeña.

La que aún no he visto

Tengo pendiente la serie de El cuento de la criada, de hecho hice relectura del libro para tenerla fresca en la memoria, pero todavía no he tenido fuerza para verla. Es un libro muy duro que me cuesta leer y por lo que he oido puedo imaginar que la serie será también así.

La que siempre olvido que es un libro

Hace mil años que digo que tengo que leer El castillo ambulante porque me gusta mucho la película de Ghibli pero nunca me acuerdo de leerlo. No tengo muy claro si es parecida o no.

La que estoy viendo ahora mismo

Ahora mismo, a las dos y media de la mañana, estoy en pleno proceso de ver El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares y me está dando grima a lo bestia pero también mucha curiosidad por leer el libro.

¿Están aquí vuestras adaptaciones favoritas? ¿Me he dejado alguna?

lunes, 7 de agosto de 2017

RESEÑA: The Tea Dragon Society - Katie O'Neill



Después de descubrir un dragón del té perdido en el mercado, Greta descubre el arte olvidado de cuidar a los dragones del té gracias a los dueños de la tetería del puebloe, Hesekiel y Erik. Conforme se hace amiga de ellos y de su tímida aprendiz, Minette, Greta ve cómo el oficio enriquece sus vidas, y al final, también la suya.






Esta cosita ha sido lo más cuqui que me ha pasado últimamente. Es un cómic muy cortito y dulce, en el que el dibujo y el color combinan perfectamente con el ambiente y los temas.  Tiene como protagonista a una niña que salva a un dragón del té y gracias a él encuentra la tetería de la ciudad, regentada por dos antiguos aventureros. Allí conoce a Minette, una profetisa que ha perdido la memoria, y juntas aprenden el arte de hacer té a partir de las hojas de los dragones.

Además de adorable es la cosa más casualmente inclusiva que he encontrado jamás, todos los personajes tienen distintos tonos de piel (y algunos rasgos no muy humanos), Erik va en silla de ruedas, Minette tiene pérdidas de memoria, y tiene los romances queer más bonitos y sutiles del mundo. Trata algunos temas tan curiosos como conservar las tradiciones y si hay lugar para la artesanía en el futuro, y enlazándose con estos presenta los conflictos de las protagonistas sobre a qué quieren dedicar su vida. Es una pena que no veamos más del mundo de fantasía en el que tiene lugar, porque deja entrever cosas muy interesantes (monstruos, profetisas, magos) pero se centra en la vida mundana de una niña pequeña. En cierto modo es un slice of life pero enmarcado en un mundo fantástico muy original.

Me ha parecido encantador y súper agradable de leer (aparte de cierta puñalada romántica que fue directa a mi corazón). Me encantaría que lo convirtieran en una historia más larga, pero la verdad es que como un proyecto pequeñito se potencian sus puntos fuertes. Podéis empezar a leerlo en su web: The Tea Dragon Society, pero la versión completa tiene más páginas y contenido extra, como una explicación sobre los dragones del té y un manual que detalla cada tipo que existe: su tamaño y peso, qué partes se usan para hacer el té, los cuidados especiales que necesitan... Y sinceramente, ¿a quién no le gusta ver dragoncitos adorables?

Si os gustan las cosas cuquis, los cómics, el té y los dragones, es definitivamente para vosotres.

viernes, 4 de agosto de 2017

RESEÑA: City of Strife - Claudie Arseneault

Hoy os traigo la reseña de la semana protagonizada por la maravilla inesperada que fue City of Strife. Me llamó la atención porque tenía representación arromántica y asexual y terminó siendo una lectura de cinco estrellas.

I came for the aro/ace characters, stayed for... everything.

Este libro pertenece al subgénero de la fantasía política, algo que yo no había oido en mi vida pero tiene mucho sentido, y tiene lugar en la ciudad de Isandor, donde las familias nobles viven en torres de aguja y los pobres se amontonan en los niveles bajos de la ciudad.

No se puede contar mucho argumento porque está narrado desde tantos puntos de vista que cualquier cosa es un spoiler. El conflicto principal es el desafío de Diel Dathirii, el lord elfo de una familia poderosa, contra el Maestro Avenazar, un hechicero del Imperio Myriano que se divierte torturando a su aprendiz. Conforme avanza la trama todos se verán involucrados en política de la ciudad, a veces en contra de su voluntad.

Las intrigas políticas parten de aquí, pero lo verdaderamente interesante son los personajes. La historia está narrada desde múltiples puntos de vista, a veces incluso por personajes que se considerarían secundarios, pero me gustó mucho porque recibimos mucha información sobre cómo perciben a los demás y nunca vemos sólo una parte de la historia. Además estos nos permiten ver distintos modos de vida; desde la clase alta por medio de distintos miembros de la familia Dathirii hasta los suburbios gracias a Larryn, un medio elfo que regenta una posada para los más desfavorecidos de la ciudad, pasando por el enclave del Imperio Myriano en la ciudad.

Todos los personajes son muy variados, tanto en sexualidad como en raza (raza fantástica y raza real, ya me entendéis). Hay representación queer de todo tipo *piensa durante 30 segundos* LITERALMENTE DE TODO TIPO  hay personajes gays en relaciones ya establecidas, mujeres lesbianas y bisexuales, una investigadora de la policía transgénero, una persona de la familia Dathirii utiliza pronombres neutros y varios personajes se identifican como arrománticos o asexuales. Lo mejor es que aun así la historia no tiene nada de drama romántico, a pesar de que hay varias relaciones más bien platónicas. Mi cosa favorita es los personajes además son totalmente realistas y no todos son (o pueden permitirse ser) buena gente. Moralmente son muy ambiguos y hacen lo que sea necesario para sobrevivir, incluido traicionar a otros.
"Charming. Your sexism is an appreciated change from my colleague's repeated transphobia. I'm glad the bigot club is diversifying a little."

La narración no me ha llamado mucho la atención excepto en una cosa: utiliza palabras modernas sin ningún pudor. Les autores a veces se debaten entre utilizar palabras que utilizamos hoy en día para sus mundos de fantasía pero Claudie Arseneault habla de transfobia o bisexualidad en el contexto de una ciudad fantástica medieval. ¿Y por qué no? Si en su universo existen las personas queer, es normal que hayan desarrollado el lenguaje para hablar de ello, igual que en el nuestro.

Mi única queja es que el libro se centra tanto en asentar los distintos personajes y preparar el conflicto que no desarrolla suficiente la trama. La auténtica acción no llega hasta el final y termina de una forma perfecta para arrancar la secuela, pero al mismo tiempo me sentí un poco decepcionada de que acabase de golpe.

¿Habéis leído algo parecido? Si conocéis otros libros de fantasía con buena representación queer (especialmente aro/ace) ¡contadme!


lunes, 31 de julio de 2017

WRAP UP JULIO

Sé que he estado muy vaga últimamente pero yo qué se, son vacaciones. Me fui a la playa. No había internet. Se me rompió el cargador. Fue todo terrible.  ¡Pero por fin estoy aquí y tengo el wrap up del mes listo!



PROXY - ALEX LONDON

Este ha sido el mes en el que redescubrí las distopías. Nunca me han terminado de gustar, después de Los juegos del hambre hubo una época en que parecía que todo era distópico o post-apocalíptico, y recuerdo que leí algunos de los más famosos (El corredor del laberinto, The Giver, Divergente, Gone, Traición...) y no me parecieron nada del otro mundo. De hecho la gran mayoría ni siquiera terminé la saga. Hace poco volví a tener contacto con el género porque leí Legend de Marie Lu que, aunque un poco más interesante por el tema de la lucha de clases, tampoco cumplió con mis expectativas. Pero Proxy cambió por completo mi opinión.

Se narra desde el punto de vista de dos chicos: Knox, que es rico y un gilipollas absoluto, y Syd, el chico pobre al que la familia de Knox paga para que reciba los castigos por los crímenes del otro. La idea de que si tienes suficiente dinero puedes librarte de cumplir las leyes es literal aquí y hay muchos momentos de crítica al liberalismo económico. Aparte de la idea terrorífica del "todo se puede comprar en esta sociedad", la trama se complica cuando Knox tiene un accidente en un coche robado y la chica que iba con él muere (*yo poniendo los ojos en blanco @ this rich white boy*) y Sydney decide huir porque una cosa es el servicio comunitario y otra muy distinta que le manden a la cárcel por homicidio involuntario CUANDO MI NIÑO NO HA HECHO NADA MALO JAMÁS DEJADLE VIVIR.

Total, que la trama se basa mucho más en las diferencias sociales y económicas, además de que el argumento de los grupos rebeldes tiene un tinte un tanto religioso y el ambiente es más bien futurista. Por todo eso me resultó más interesante que las otras distopías que había leido hasta ahora. Eso sí, me dejó con ganas de más y no puedo esperar a leer la segunda (y creo que última) parte: Guardian.




WHEN DIMPLE MET RISHI - SANDHYA MENON

Mi nuevo objetivo en la vida es intercalar libros mas "pesados" de SFF con novelitas ligeras contemporáneas, así que cuando terminé Proxy leí When Dimple met Rishi, una historia sobre dos adolescentes de ascendencia india cuyos padres quieren que se casen. Había oido cosas muy buenas sobre él y me gustó mucho, se me hizo muy ameno y aunque era divertido también señala ciertos comportamientos tóxicos. Los dos personajes son súper entrañables y se ve de forma muy positiva la relación romática y sexual entre ellos.


Prom Queen Perfect - CLARISSA DAVID

Esta fue una lectura rápida que tenía pendiente en el ebook hace mucho. Clarissa David es parte de las #romanceclass, un grupo de escritores filipinos que escriben libros románticos juveniles. Los descubrí por medio de Interim Goddess of Love (reseña aquí) que, aunque cortito, me gustó mucho.

Es una historia un poco a lo Mean Girls: la protagonista es la chica más popular del instituto y mangonea a todo el mundo. Aunque no sea mala persona está acostumbrada a salirse con la suya y a veces eso no funciona y se da de bruces con la vida. Problemas de amistad, familiares y amorosos, todo en uno.

TRES CORONAS OSCURAS - KENDARE BLAKE

Éste es un libro que cogí con muchas ganas porque me encantaba el concepto de "trillizas con poderes mágicos destinadas a asesinarse y la que sobreviva será reina" pero conforme lo leía me encontré con que es muy muy lento. Esperaba que empezase ya con todo el mundo preparado para matarse y resulta que en este las tres hermanas están todavía separadas, aprendiendo a usar sus poderes y buscando aliados.

Después de la decepción inicial (yo quería sangre) me encantó, ya que hay muchas intrigas políticas, cambios de alianzas y mucha más psicología de los personajes de la que esperaba. Además no sabía muy bien cómo era el worldbuilding y los tipos de magia que tenían, y me ha gustado ese modelo de que una controla los animales y plantas, otra los elementos y la última los venenos.


The gentleman's guide to vice and virtue - MCKENZI LEE

Aquí la gran decepción del mes. Estaba convencida de que me gustaría porque lord inglés bisexual del siglo XVIII viajando por Europa y metiéndose en líos sonaba genial. Pues no me gustó nada, me sentí incomodísima con la representación bisexual y el argumento lo encontré súper sacado de la manga y anticlimático.


City of Strife - CLAUDIE ARDENEAULT

Parece que para resarcirme del tropezón anterior el universo mandó este libro a mi puerta. Lo vi una vez por twitter porque estaba de oferta y prometía protagonistas arrománticos y asexuales, y cumple totalmente lo prometido. Parece que esté escrito específicamente para mi, tiene todo lo que me gusta.

Narrado desde muchos puntos de vista, cuenta la situación política y social en Isandor: un señor elfo decidido a expulsar al cruel Imperio Myriano de la ciudad, un cocinero mestizo que regenta una posada para los más pobres, una investigadora que trata de resolver un asesinato clavede hace diez años, un aprendiz de magia sufriendo las torturas de su maestro... Todas las tramas se entrelazan perfectamente formando un libro profundo, interesante y que te deja con ganas de más.


The terracotta bride - ZEN CHO

Una historia corta muy confusa pero también original. Aunque me mantuvo enganchada pensé que necesitaría más páginas para entenderse bien. Aquí el argumento: Siew Tsin vive en la décima corte del infierno, casada con un hombre tan rico que puede sobornar a los oficiales del infierno y retrasar su reencarnación. Su vida acomodada cambia cuando su marido compra a Yonghua, una mujer hecha de barro, para que también sea su esposa. La existencia de Yonghua alterará no sólo la vida de Siew Tsin, sino a la muerte misma.


Hungry daughters of starving mothers - Alyssa Wong

Otra historia corta con protagonistas asiáticas queer, pero me gustó aún más que la anterior. Es casi una historia de terror, con una especie de vampiros que, en lugar de beber sangre, se alimentan de los pensamientos de la gente, siendo las ideas crueles y depravadas las que más les gustan. Da un mal rollo increíble y me encantó como estaba escrito, así que buscaré más cosas de la autora.


WANT - CINDY PON

Cuando he dicho al principio que este había sido mi mes de reconciliarme con las distopías juveniles también me refería a esto. Nos cuenta la historia de Jason Zhou, un chico que vive en el Taipei del futuro, donde la contaminación se ha convertido en un problema tan grave que los más ricos llevan trajes especiales para respirar aire regulado. Al descubrir que la élite de la ciudad está impidiendo una legislación contra la contaminación, llegando incluso a asesinar a los científicos que hablan a su favor, Jason decide infiltrarse entre la clase alta con ayuda de sus amigos y llevar a cabo un plan que hunda a la empresa que fabrica los trajes.

Aunque habría preferido que estuviera más centrado en el resto del grupo y no solo en Jason (además el romance me sobraba) me encantó el worldbuilding, los personajes y los mensajes contra el capitalismo y las diferencias económicas actuales.



The tiger's watch - JULIA EMBER

Pedí un eARC por Netgalley para hacer la reseña y menos mal porque ha sido maravilloso. Esta novela corta está protagonizada por Tashi, una persona genderfluid que pertenece a una organización de espías y tiene una conexión mental/espiritual con una tigresa. La trama cuenta como elle y su amigo Pharo huyen en un monasterio ante una invasión extranjera para esconderse y Tashi es elegide como ayudante personal de Xian, un comandante del ejército enemigo.

Tiene un desarrollo muy interesante de las lealtades de Tashi, que no es valiente ni especialmente altruista (personajes moralmente ambiguos ftw), y la trama sobre por qué les han invadido y cómo funciona la magia y el vínculo con sus animales, aunque un poco floja a veces, sienta de maravilla las bases para la segunda parte.




Y ESO HA SIDO TODO Y NO ESTOY NADA PREPARADA PARA AGOSTO HACE MUCHO CALOR Y TENGO MUCHOS RETOS DE LECTURA PENDIENTES SOCORRO 
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Maira Gall